Crean rayo láser que puede detectar vida en otros mundos

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Dispositivo Puede Identificar Vida En Otros Planetas El Tecolote Diario

La carrera espacial no ha dejado de avanzar desde el primer lanzamiento de una nave al espacio, ahora aparte de buscar una alternativa a nuestro muy maltratado planeta, parece que el descubrir la existencia de seres más allá de la tierra también es parte de los planes.

A medida que las misiones espaciales se adentran en el sistema solar exterior, la necesidad de contar con herramientas analíticas más compactas, precisas y que ahorren recursos se hace cada vez más acuciante, sobre todo en la búsqueda de vida extraterrestre y de planetas o lunas habitables.

Un equipo dirigido por la Universidad de Maryland (Estados Unidos) ha desarrollado un nuevo instrumento adaptado específicamente a las necesidades de las misiones espaciales de la NASA consistente en un pequeño dispositivo láser que puede ayudar a detectar indicios de vida en otros planetas, según publican en la revista ‘Nature Astronomy’.

El nuevo minianalizador láser es significativamente más pequeño y consume menos recursos que sus predecesores, todo ello sin comprometer la calidad de su capacidad para analizar muestras de material planetario y posible actividad biológica in situ, aseguran sus desarrolladores.

El instrumento, que pesa sólo unos 7 kilos y es una combinación a escala reducida de dos importantes herramientas para detectar signos de vida e identificar la composición de los materiales: un láser ultravioleta pulsado que elimina pequeñas cantidades de material de una muestra planetaria y un analizador ‘Orbitrap’ que proporciona datos de alta resolución sobre la química de los materiales examinados.

Por si no lo viste:

El nuevo aparato del equipo reduce el tamaño del ‘Orbitrap’ original, que pesaba 180 kilos, y lo combina con la espectrometría de masas por desorción láser (LDMS por sus siglas en inglés), técnicas que aún no se han aplicado en un entorno planetario extraterrestre.

El componente láser también permite a los investigadores acceder a compuestos más grandes y complejos que tienen más probabilidades de estar asociados con la biología. Los compuestos orgánicos más pequeños, como los aminoácidos, por ejemplo, son firmas más ambiguas de formas de vida.

«Ahora sabemos que es más probable que las moléculas más grandes y complejas, como las proteínas, hayan sido creadas por sistemas vivos o estén asociadas a ellos. El láser nos permite estudiar compuestos orgánicos más grandes y complejos que pueden reflejar biofirmas de mayor fidelidad que los compuestos más pequeños y simples», explica Ricardo Arévalo, autor principal del artículo y profesor asociado de Geología en la UMD.

Para Arévalo y su equipo, la mini ‘LDMS Orbitrap’ ofrecerá una perspectiva y una flexibilidad muy necesarias para futuras aventuras en el sistema solar exterior, como misiones centradas en objetivos de detección de vida (por ejemplo, Enceladus Orbilander) y exploración de la superficie lunar (por ejemplo, el programa Artemis de la NASA). Esperan enviar su dispositivo al espacio y desplegarlo en un objetivo planetario de interés en los próximos años.

Con información de Europa Press.

dmra